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Sansar

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    mondi virtuali sconosciuti cover

    Con 15 anni di attività alle spalle, Second Life, la piattaforma di realtà virtuale di prima generazione sviluppata dalla californiana Linden Lab (che ha poi prodotto anche Sansar, pensata per essere sin dall’inizio pienamente compatibile con la tecnologia VR), resta il più grande successo commerciale del settore dei mondi virtuali. Eppure trovarne qualche eco nei media mainstream (che pure nel 2007 contribuirono al “boom” di Second Life) è ormai un evento più raro di una vincita alla lotteria.

    Ai media i mondi virtuali non interessano

    La conferma del fatto che i mondi virtuali (e la realtà virtuale in genere) non interessano ancora al mercato di massa e pertanto non sono coperti, se non del tutto occasionalmente, dai media mainstream (fate qualche ricerca su Google Trends per conferma, se volete) è data dal fatto che le stesse difficoltà sono registrate anche da Sansar e High Fidelity, la piattaforma sviluppata dall’ex “papà” di Second Life, Philip Rosedale.

    Rosedale se non altro non ha perso la capacità di attrarre investitori, avendo ottenuto 35 ilioni di dollari da un gruppo di investitori tra cui Galaxy Digital e Blockchain Capital tra l’altro per adottare la tecnologia blockchain per le valute virtuali, gli scambi di asset e l’identità digitale in High Fidelity.

    Rosedale High Fidelity

    Ryan Schultz: colpa dell’effetto eco?

    Di tutto questo, ossia dei 15 anni di Second Life, dei nuovi finanziamenti ottenuti da High Fidelity, degli sviluppi di Sansar, sui media mainstream si parla poco o niente. Il perché ha provato a suggerirlo Ryan Schultz, uno dei più apprezzati blogger che si interessano di mondi virtuali.

    Secondo Schultz potrebbe dipendere da un “effetto eco”: in sostanza la comunità di appassionati di mondi virtuali potrebbe continuare a parlarsi molto al suo interno, essendo sostanzialmente chiusa ad ogni dialogo con l’esterno. Ciò spiegherebbe perché Second Life non ha mai visto, nell’ultimo decennio, più di 500-600 mila utenti attivi in tutto il mondo, nonostante ogni mese si continuino a registrare decine di migliaia di nuovi utenti.

    mondi virtuali utenti

    Un milione di utenti è il limite massimo?

    Potrebbe essere, ipotizza Schultz, che l’audience mondiale interessata ai mondi virtuali sia di poco superiore al milione di utenti attivi, guarda caso il massimo toccato da Second Life durante i suoi primi anni di vita, in pieno hype mediatico? E in questo caso che sviluppo potrà mai avere il settore, se dopo 15 anni oltre la metà di essi continua a preferire Second Life a qualsiasi altra piattaforma, nonostante ormai di mondi virtuali ne esistano (in modalità VR o meno) almeno una cinquantina?

    Le ipotesi di Schultz sono le stesse che leggete da anni su Mondivirtuali.it, dove abbiamo provato a spiegare come ciò potrebbe essere dovuto a un mix di fattori: un “naming” infelice, l’idea che ciò che è virtuale non sia desiderabile quanto ciò che è reale, lo scarso interesse da parte degli appassionati di videogiochi, una tecnologia ancora troppo arretrata e/o costosa, l’attitudine dei mercati di massa a premiare applicazioni e tecnologia di uso il più semplice possibile.

    Voi cosa ne pensate? Fatecelo sapere e se volete vedere come andrà a finire continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su Pinterest, su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube) e magari iscrivetevi alla nostra newsletter!

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      sansar esport cover

      Se hanno ragione gli analisti di Goldman Sachs, gli eSport (sport elettronici), che già oggi vantano 350 milioni di appassionati in tutto il mondo, sono destinati nei prossimi anni a diventare sempre più popolari, superando lo scetticismo iniziale.

      Goldman Sachs: eSport cresceranno ancora

      Secondo Ryan Nolan, global head of digital gaming della divisione di investment banking di Goldman Sachs, “l’intero ecosistema potrà godere di valutazioni più ricche, maggiori opportunità di monetizzazione e una maggiore diffusione nel tempo”.

      A fiutare l’affare è stata anche Linden Lab: lo sviluppatore di Second Life e Sansar ha deciso di collaborare con i team della Overwatch League, il campionato di eSport sponsorizzato e controllato da Blizzard (seguito quest’anno da oltre 10 milioni di spettatori complessivi) in cui militano al momento 9 squadre americane, una sud coreana, una cinese e una britannica. sansar outlaws

      Due arene eSport virtuali su Sansar

      Se nella realtà le partite della Overwatch League sono ospitate alla Blizzard Arena, a Los Angeles, grazie a Linden Lab due squadre, gli Outlaws e i San Francisco Shock, avranno a disposizione proprie arene virtuali su Sansar (rispettivamente chiamate The Hideout e Epicenter).

      In esse i fan potranno acquistare skin e altro merchandising per personalizzare il proprio avatar, proprio come in Second Life, ma anche partecipare a feste virtuali e vedere in streaming le partite della Ovewatch League, finora trasmesse in esclusiva dal canale britannico Twitch, potendo anche consultare le statistiche di gioco e ascoltare l’audio in diretta. sansar san francisco shock

      Saranno gli eSport a diventare quella “killer application” che è finora mancata alla realtà virtuale e a Sansar? Se volete scoprirlo continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube) e magari iscrivetevi alla nostra newsletter!

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        Sansar Star Wars cover

        Conto alla rovescia per vedere sugli schermi di tutto il mondo Star Wars, Gli Ultimi Jedi (in Italia dal 13 dicembre), la cui promozione abbraccia ormai anche le community online legate ai mondi virtuali come Sansar, la nuova piattaforma di Linden Lab (sviluppatore di Second Life) che ha visto il 9 dicembre aprirsi la prime esposizione del Hollywood Art Museum, una “collezione unica di oggetti legati alla produzione di Star Wars”. Sansar Star Wars exhibition

        Star Wars su Sansar, un sogno geek

        La mostra virtuale include i primissimi disegni realizzati per il franchise cinematografico e oggetti di scena della trilogia originale mai visti prima realizzati da Joe Johnston, Ralph McQuarrie, Phil Tippett, Drew Struzan, Colin Cantwell e altri artisti della Lucasfilm

        Il curatore del museo, il regista Greg Aronowitz, ha presentato personalmente la collezione Star Wars all’opening, dando la possibilità ai presenti di conoscerlo, sia pure virtualmente. Il sogno di ogni geek, insomma.

        Visitando la mostra si ha l’impressione di essere davvero all’interno di una esposizione museale e questo a qualcuno non è piaciuto tantissimo, riaprendo il dibattito, mai del tutto esaurito, se i mondi virtuali debbano intendersi come perfette riproduzioni del reale o se non sarebbe più interessante sfruttare fino in fondo le possibilità offerte dalla tecnologia per creare “your world, your immagination”, per citare l’originale claim di Second Life. Sansar Star Wars exhibition

        Mondi virtuali troppo reali?

        Il pubblico finora ha mostrato di apprezzare maggiormente la prima scelta, differentemente da quanto accaduto per i videogiochi dove accanto a trame e ambientazioni vero-simili hanno avuto successo anche ambientazioni totalmente fantastiche (basti pensare a World of Warcraft, piuttosto che ai videogiochi dedicati alle storie della Terra di Mezzo).

        Eppure più di una voce si è levata a favore di una maggiore fantasia, almeno quando si vanno a ricreare ambientazioni legate a contenuti fantastici: più che una sala da museo, sebbene ambientata su un set cinematografico, non sarebbe stato più coinvolgente vedere gli oggetti di scena di Star Wars su Tatooine o sulla Città delle Nuvole di Lando, o all’interno della Morte Nera?

        Dateci il vostro parere e intanto continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube) e magari iscrivetevi alla nostra newsletter!

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        realtà virtuale cover

        La realtà virtuale ha già i giorni contati? A giudicare dai segnali provenienti dal settore del gaming, ma non solo, sembrerebbe di sì. Così crescono i dubbi su quale possa essere realmente il futuro per mondi virtuali come Sansar o High Fidelity. Il problema potrebbe essere legato al valore negativo attribuito dalla maggioranza delle persone al concetto stesso di virtualità.

        Eve Online

        CCP Games (Eve Online) taglia costi e sviluppi

        L’ultimo annuncio che ha scosso, negativamente, il settore della realtà virtuale è arrivato da CCP Games, sviluppatore del famoso MMO Eve Online, ad esempio, che ha annunciato la chiusura di due dei suoi studi, quello di Newcastle da cui è nato Eve: Valkyrie, e quello di Atlanta che si occupava dello sviluppo di titoli per la realtà virtuale, e lo stop allo sviluppo di ulteriori progetti VR.

        Secondo l’azienda, in sostanza, la realtà virtuale non ha attratto abbastanza giocatori da ripagare gli elevati costi di sviluppo e lo stesso Eve: Valkyrie è di fatto un mondo virtuale deserto, nonostante l’uscita a settembre dell’espansione Eve: Valkyrie – Warzone dotato di nuove mappe e nuovi equipaggiamenti e giocabile, nella versione multiplayer, in modalità cross-platform e cross-dimension (ossia anche da giocatori senza visore VR).

        Sansar VR Cult

        Sansar e High Fidelity sono a rischio?

        Lo stesso destino potrebbe riguardare Sansar? In molti si chiedono se Linden Lab avrà le risorse finanziarie e in termini di competenze per sviluppare pienamente Sansar (avendo anche deciso di sviluppare un proprio motore grafico anziché affidarsi a Unreal o Unity) e riuscire a promuoverlo al punto da non farlo assomigliare a un deserto. Un discorso che vale a maggior ragione per High Fidelity, al momento ancora più indietro nello sviluppo.

        Ma non è solo il settore del gaming a lanciare segnali quanto meno poco rassicuranti: come ha sottolineato il blogger e noto “residente” di Second Life Wagner James Au, anche il settore del “pornoVR” non sembra registrare alcuna crescita significativa nel numero di utilizzatori, che restano una frazione infinitesima del traffico mondiale del settore.

        Nel caso del celebre sito Pornhub, ad esempio, si può stimare che non vi siano più di 50 mila utenti al giorno, a fronte di una media di 26 milioni di utilizzatori giornalieri, interessati ai contenuti VR.

        Spectacles Snapchat

        Google e Snapchat delusi dalla AR

        Così due dei supposti “driver” per la crescita dell’adozione della tecnologia VR sembrano avere più problemi del previsto. Il prezzo dei visori ha certamente avuto finora un impatto, ma oltre a questo la sensazione (confermata anche dal sostanziale fallimento di progetti legati a dispositivi di realtà aumentata come i Google Glass o gli Spectacles Snapchat) è che gli utenti non gradiscano dover indossare sul proprio volto dei dispositivi che alterano la realtà.

        Alla fine il problema di tutto quanto è “virtuale” non sarà proprio nel fatto che la maggior parte delle persone continua, a ragione o torto, a ritenere la virtualità un valore negativo, come emerso già alcuni anni fa da un sondaggio di Mondivirtuali?

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          halloween 2017 cover

          Halloween sembra essere la festa più apprezzata da produttori e utenti di video giochi e mondi virtuali: ogni anno nelle settimane che precedono la festa, mentre nelle case, soprattutto in America, spuntano addobbi e zucche intagliate (se volete in questa gallery ne trovate di ogni tipo) su Second Life, Sansar e High Fidelity è una corsa a creare eventi, contest e località oscure e spaventose. Pianeta Segreto Halloween 2017

          Pianeta Segreto vi offre un castello

          Non sfugge alla regola neppure Pianeta Segreto (se non sapete come funziona Pianeta Segreto, ve lo spieghiamo noi), che ha in programma nella piazza principale, addobbata di zucche e teschi per l’occasione, una festa a tema con premi zaby, vestiti, 500 rays in palio e la presentazione dei nuovi oggetti a tema Halloween, che verranno aggiunti nel pannello, e del nuovo gioco “Scassa & Vinci”.

          Se tutto questo non fosse abbastanza, su Pianeta Segreto hanno lanciato due contest speciali (Mad Scientist Labor e Mad Scientist Outfit) per designer e stilisti: in palio un castello “del terrore” per il quale non dovrete paghere l’affitto.

          Film horror e balli su High Fidelity

          Su High Fidelity, che di recente ha migliorato la compressione di texture e mesh riducendo drasticamente il tempo di attesa per caricare le scene (in media da 21 a 7 secondi), prima si potrà guardare un film dell’orrore (dalle 4 alle 5:30 di pomeriggio PDT), poi danzare nella sala da ballo virtuale Spookytown (dalle 5:30 alle 8 di pomeriggio PDT). Halloween Town

          Contest e land a tema in Second Life

          Di Sansar, che in questi giorni ha deciso di estendere sino al 31 gennaio prossimo il periodo di prova gratuito degli abbonamenti per Creator, e delle numerose località a tema e contest per Halloween avete già letto su Mondivirtuali.

          Di Second Life occorrerebbe parlare a lungo, tante sono le feste e i contest a tema organizzati dagli stessi utenti e creativi che da anni animano il mondo virtuale di Linden Lab. Vi segnaliamo solo che anche quest’anno Halloween Town è più sfavillante che mai e che è possibile partecipare ad una gara di decorazioni a base di zucche con 4 mila linden dollar (circa 13 euro) di premi.

          Se amate l’horror, potete anche visitare Caderu e partecipare al mini-gioco a premi organizzato nella land o al contest fotografico. Sperando che queste “paurose” novità vi abbiano incuriosito, vi suggeriamo di visitare voi stessi le piattaforme descritte e prendere parte alle attività proposte.

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          Sansar Halloween 2017 cover

          Paranormal Investigation è una delle esperienze di Sansar più interessanti per gli amanti dei racconti “noir” e del clima di Halloween. L’esperienza, ossia la scena, è stata creata da Abramelin Wolfe, già noto da oltre 12 anni in Second Life col marchio Abranimations (animazioni per avatar), e si compone di alcune stanze all’interno di una casa infestata dove appaiono fantasmi, alcuni misteriosi ma cortesi come quello di una ragazza di spalle, altri meno amichevoli.

          Sansar Halloween 2017

          Tra tavole oujia e crash del pc

          Tra tavole ouija, mappe e indizi vari, dovrete cercare di venire a capo dell’enigma che circonda la casa, sempre che il vostro pc non decida, come il mio, di crashare ripetutamente. Il problema di Sansar, specialmente se non lo utilizzate con un visore per VR come Oculus Rift o Htc Vive, è che possiede delle specifiche abbastanza elevate per un computer di fascia media, magari con qualche anno sulle spalle come nella maggioranza dei casi degli utenti medi.

          Sansar Halloween 2017 bis

          I requisiti di Sansar

          La Cpu, ad esempio, deve essere almeno una Intel i5-4590 o Amd FX 8350 o equivalenti, mentre la scheda grafica minima consigliata è una Nvidia GTX 970 o Amd Radeon R9 290 e la Ram di almeno 8 GB. Soprattutto la velocità di connessione minima deve essere di 5 Mbps, ma si consiglia una connessione di 10 Mbps o superiore, il che rende Sansar una piattaforma di più difficile accesso, per un utente medio, rispetto alla “vecchia” Second Life.

          Sansar Halloween ter

          Una esperienza firmata Abramelin Wolfe

          A rendere più intrigante l’esplorazione ci ha pensato lo stesso Abramelin Wolfe, dato che la casa è immersa nel buio, con la poca luce di alcune lanterne a farvi da guida, mentre i lampadari a volte vorticano causando un senso di stordimento e negli angoli più oscuri si annidano presenze paranormali che riuscirete a percepire anche senza l’attrezzatura da acchiappa fantasmi che pure abbonda nella prima stanza.

          Sansar Halloween quater

          Esplorate Paranormal Investigation

          Aggiungete un sonoro ricco di fruscii, rumori di passi, di risate lontane miste a respiri affannati e l’atmosfera da casa infestata è perfetta ed ideale per celebrare Halloween. A noi non resta che suggerirvi di provare voi stessi (meglio con un visore VR che da pc) a visitare questa location in Sansar e darvi appuntamento alla prossima esplorazione.

          Sansar Halloween quinques

          Se poi volete sapere come andrà a finire per Sansar e la realtà virtuale in genere, continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su , su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube).

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            Sansar Halloween cover

            Settembre ricco di novità per Sansar, la nuova piattaforma di realtà virtuale di Linden Lab (già sviluppatrice di Second Life). Anzitutto una nuova release ha introdotto alcune interessanti possibilità, come modellare il terreno creando così montagne, crateri o avvallamenti (a breve dovrebbe anche essere possibile modificare le texture utilizzandone di proprie), modificare i volumi degli oggetti interagendo con essi tramite script, diffondere live streaming audio, importare oggetti multi-parte e animati e in formato .obj.

            Novità per terreni e avatar

            E’ inoltre possibile personalizzare gli avatar attraverso accessori, una novità indispensabile se Linden Lab vuole che si sviluppi un mercato del “fashion virtuale” come già accaduto in Second Life. Da notare poi che sul marketplace di Sansar (Sansar Store) ha debuttato un nuovo sistema di categorie che dovrebbe facilitare l’inserimento e la classificazione di contenuti creati dagli utenti, altro mattone fondamentale per far sviluppare l’economia “interna” al nuovo mondo virtuale.

            Sansar Halloween Asylum

            Due nuovi contest per Halloween

            Per promuovere la partecipazione di sempre nuovi creativi, Linden Lab ha poi lanciato due nuovi contest: uno relativo ai migliori accessori per avatar, l’altro per la più “spaventosa” esperienza (ossia ambientazione a tema Halloween) in realtà virtuale. Nel primo caso si può concorrere per quattro diverse categorie: il più innovativo, il miglior costume di Halloween, il più divertente e il più alla moda.

            Ricchi premi per i più creativi

            I vincitori di ciascuna categoria riceveranno un set Oculus Rift + Touch, più un abbonamento annuo a Sansar come “Super Creator”. Chi otterrà una menzione d’onore riceverà comunque un abbonamento annuo a Sansar come “Super Creator”. Il termine ultimo per partecipare è il primo ottobre, gli articoli non dovranno costare più di 500 Sansar dollar (ossia 5 dollari Usa).

            Al migliore 10 mila dollari Usa

            Nel secondo caso occorrerà inserire nell’Atlas di Sansar la propria “esperienza” entro il 15 ottobre, creando una nuova location o allestendo in stile Halloween una già esistente (Asylum (Darkness Edition) e The Abandoned Morgue vengono citate come esempi del tipo di location a cui è rivolto il contest). In questo caso il premio è unico e consisterà in 10 mila dollari Usa, un set Oculus Rift + Touch e un abbonamento annuo a Sansar come “Super Creator”, mentre a tre menzioni d’onore sarà associato l’abbonamento annuo a Sansar come “Super Creator”.

            Sansar Halloween Abandoned Morgue

            Halloween sta arrivando anche in Sansar

            Linden Lab prevede infine di organizzare diversi eventi in Ottobre in vista di Halloween, dando visibilità alle migliori esperienze a tema, quindi se già sapete come creare accessori per avatar o intere scene virtuali a tema è forse il caso che proviate a mettervi in mostra. Se volete sapere come andrà a finire, continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su Pinterest, su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube).

            Linden Lab rinnova Second Life cover

            Linden Lab non abbandonerà al suo destino Second Life, anzi dopo averne celebrato i 14 anni di attività (e profitti per il gruppo californiano) e aver ufficialmente aperto la nuova piattaforma di realtà virtuale immersiva, Sansar, una lettera del Ceo Ebbe Altberg (aka Ebbe Linden) ai “residenti” dello storico metaverso preannuncia ulteriori investimenti.

            Infrastruttura rinnovata e sul cloud

            Anzitutto Linden Lab è già al lavoro per aggiornare l’infrastruttura di Second Life e trasferirla sul cloud, così da rendere la piattaforma più performante in tutto il mondo ed introdurre “nuovi prodotti con un pricing più flessibile“.

            In particolare il gruppo è al lavoro per offrire agli utenti Premium una serie di vantaggi, come già fatto garantendo loro l’accesso prioritario agli eventi “in world” semi-full.

            Second Life airport 2017

            Novità in arrivo per Windlight

            Sono inoltre in fase di sviluppo ulteriori estensioni per l’editor Windlight (nome in codice: EEP!) per dare “valore, flessibilità e una nuova commerciabilità ai terreni” virtuali di Second Life, rendendo i settaggi in Windlight un asset scambiabile.

            Cosa ciò significhi esattamente e se questo porterà o meno dei vantaggi ai creativi (ad esempio i fotografi digitali che con le loro immagini tratte da Second Life animano numerose community sui principali social network tra cui il nostro gruppo su Flickr) si vedrà.

            Si punta sulle esperienze di gioco

            Linden Lab sembra poi voler sempre più puntare sull’aspetto “ludico” preannunciando “una nuova eccitante esperienza di gioco su tutta la griglia“. I dettagli saranno resi noti a giorni e precederanno il lancio del Halloween Haunted Tour di quest’anno (Halloween sembra infatti una delle ricorrenze più “sentite” dagli utenti di Second Life).

            Si potrebbe far notare che se in 14 anni Second Life non ha mai “preso” troppo come piattaforma per videogiochi un motivo ci sarà (ne abbiamo parlato più volte), ma stiamo a vedere.

            Second Life ghost train

            Si guarda già ad SL15B

            Tutto questo, ricorda Ebbe, in attesa di poter celebrare SL15B, ossia il quindicesimo compleanno della piattaforma, che ancora continua ad attirare migliaia di utenti da ogni angolo del mondo, ad ogni ora del giorno e della notte, pur nella più totale indifferenza della grande stampa mondiale, la stessa che nel 2006-2007 era sembrata “impazzire” per l’ipotesi, mai concretizzatasi, che l’intero web potesse trasformarsi in una gigantesca Second Life.

            Lunga vita a Second Life, dunque, e se volete sapere come finirà continuate a seguire Mondivirtuali.it, anche tramite il nostro account su Twitter e la nostra fanpage su Facebook (ma ricordate: Mondivirtuali è anche su Flickr, su Pinterest, su Scoop.it e su Paper.li, oltre che su Youtube).

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